¿Son los trabajos sin fines de lucro más ‘significativos’ que los trabajos regulares del sector privado? Si estuviera buscando trabajo, ¿vería un trabajo en una organización sin fines de lucro de manera diferente a una en una organización con fines de lucro?

He trabajado para organizaciones sin fines de lucro durante más de 30 años en los campos de servicios ambientales y sociales. Aunque mis ganancias de por vida (tengo 74 años) son enormemente más bajas de lo que hubieran sido si me hubiera quedado para convertirme en socio de la firma multinacional de primer nivel donde trabajé, mi vida habría sido enormemente más pobre si lo hubiera hecho.

Cualquier persona que ingrese a un trabajo sin fines de lucro debe ser realista. Si su trabajo es administrativo (asistente, contador, recepcionista telefónico), lo que haga día a día será como un trabajo en el mundo con fines de lucro. Archivar es archivar. Eso no quiere decir que hacer ese trabajo no sea crucial para lograr la misión de la organización; incluso los archiveros son una parte esencial del trabajo y los buenos líderes sin fines de lucro lo saben y aprecian el buen trabajo. (Como un asunto general, a diferencia de la mayoría de los lugares con fines de lucro, todos los empleados de archivos serán vistos como parte del equipo y serán tratados sin un sentimiento de jerarquía). Además, si el lugar es pequeño, tiene una oportunidad realista de pasar del soporte al programa si tiene chispa y muestra interés y talento.

Por supuesto, todos los lugares de trabajo comparten problemas universales: algunos compañeros de trabajo siempre serán molestos o simplemente idiotas. Algunos gerentes no serán muy buenos en sus trabajos y le harán la vida difícil. Estos son problemas universales; trabajar en un lugar impulsado por la misión no los elimina. Una cuestión especial puede ser que la dedicación a la misión puede atraer a fanáticos, el tipo de persona que quiere hacer cosas que son inútiles, mal pensadas o incluso contraproducentes. (Es probable que digan cosas como “¿Cómo no puedes prender fuego al Pentágono cuando el dinero que desperdician podría alimentar a los hambrientos del mundo?”)

Las horas pueden ser largas y la presión inmensa: después de todo, no estás allí para ganar mucho dinero sino porque te apasiona la misión. Muchos, tal vez incluso la mayoría, organizaciones sin fines de lucro asumen una misión que cansaría a un santo, como eliminar el hambre, crear oportunidades o salvar el medio ambiente. Los empleados inteligentes a largo plazo de tales lugares nunca pierden su pasión, pero aprenden a establecer límites, atender su salud física, reservar tiempo para familias y amigos y aceptar que incluso la atención 24/7 no resolverá los problemas que les interesan, pero solo quema su energía y pasión. (Ojalá hubiera aprendido esta lección antes en mi propia carrera).

Pero después de haber trabajado tanto en el sector lucrativo como en el no lucrativo, no habría renunciado a mi tiempo sin fines de lucro por nada en el mundo. Me encantó el hecho de que ir a trabajar todos los días contribuía a mejorar un poco la vida y nuestro mundo. Tratando de innovar en áreas complejas donde las soluciones se encuentran en las intersecciones del poder, la percepción pública, la economía, las realidades políticas, las personalidades y mucho más, esos problemas nos sacaron a todos de nuestro mejor pensamiento, nuestras energías creativas, nuestros corazones y nuestras mentes. !

Por lo tanto, uno debe ingresar a un trabajo sin fines de lucro solo si realmente se preocupa por la misión y siente en el fondo que empujar la montaña incluso unas pocas pulgadas en su dirección lo alegrará de estar vivo y de haber hecho su parte. El sector privado tiene muchas recompensas (además del dinero); todo depende de lo que le brinde alegría.

Las organizaciones sin fines de lucro generalmente tienen salarios más bajos y políticas de vacaciones pagas más generosas. También tienden a entornos de oficina más relajados que muchas otras profesiones.

También tienden a ser de alto estrés. Todas las organizaciones sin fines de lucro para las que he trabajado son organizaciones de servicios sociales que enfrentan la pobreza, la violencia contra las mujeres, el abuso infantil y las enfermedades mentales. Es muy gratificante saber que cada día estamos marcando una diferencia en la vida de nuestros clientes, pero enfrentar el sufrimiento de los demás día tras día puede ser agotador. Nunca hay suficiente dinero, tiempo, recursos para arreglar todo y hay días en los que es fácil sentirse derrotado.

Nuestros voluntarios, especialmente la Junta Directiva, contribuyen tanto al éxito de nuestra misión como el personal. Trabajan en varios campos, pero dan 5-20 horas al mes para apoyar al personal.

La misión, aunque es muy importante, es solo un factor para determinar si el trabajo me parece significativo. El trabajo real que se está haciendo tiene que ser efectivo, la empresa debe ser administrada adecuadamente y necesito sentir el apoyo de mi jefe para que mi trabajo sea significativo. Si falta uno o más de esos factores, entonces es hora de llamarlo día y buscar otro lugar para trabajar.

He visto personas satisfechas y no satisfechas en trabajos con fines de lucro y sin fines de lucro, por lo que trataría de aprender todo lo que pudiera sobre la reputación y el entorno laboral de la organización antes de comprometerme a trabajar allí.