¿Por qué Coursera decidió ser con fines de lucro, mientras que EdX era una organización sin fines de lucro?

Nota: no estoy hablando en nombre de Coursera o Stanford aquí. Esta es mi opinión personal .

Sinceramente, creo que Coursera no habría despegado si fuera una organización sin fines de lucro. Construir una plataforma como Coursera y mantenerla requiere mucha gente y recursos, y las personas y los recursos son increíblemente difíciles de encontrar cuando no tiene fines de lucro. Por ejemplo, solo mire cuántos días del año la Fundación Wikimedia necesita ejecutar enormes pancartas intrusivas en todos sus sitios web para recaudar fondos, y realizan una operación realmente esbelta.

Si Coursera fuera una organización sin fines de lucro, KPCB y NEA nunca invertirían $ 16 millones en nosotros para despegarnos, después de todo, son VC responsables ante sus propios inversores. Además, no creo que Stanford estuviera dispuesto a invertir tanto dinero en nosotros sin potencialmente ningún tipo de rendimiento, ya que el movimiento MOOC podría haber sido un destello.

Sin fondos de capital de riesgo, será casi imposible contratar ingenieros de software a tiempo completo y especialistas en operaciones de cursos. Solo puede lograr que estudiantes universitarios (como yo) y estudiantes de posgrado se conviertan en monos codificados a bajo precio durante tanto tiempo; después de todo, tenemos títulos para completar y otros trabajos a los que llegar.

A veces las personas mencionan edX como contrapunto. “¿Por qué no es Coursera / Udacity sin fines de lucro cuando es edX?” ellos dicen. A eso, noto que edX solo despegó porque Harvard y el MIT pusieron $ 60 millones en su inicio. ¿Podría Coursera haber sido sin fines de lucro si algún benefactor hubiera ofrecido a Andrew y Daphne tanto dinero? Tal vez quién sabe.

En cuanto al punto en que Coursera podría lanzar cursos de una manera no molesta, ¿no estamos haciendo exactamente eso ahora? 🙂

Porque, en general, las organizaciones sin fines de lucro están a cargo de voluntarios que son (en su mayoría) grandes personas, pero no necesariamente los ingenieros más competentes.

Según el “molesto”, ¿en serio? He tomado varios cursos allí (más recientemente, el asombroso Machine Learning del propio profesor Ng) y la única molestia fue mi lentitud cerebral 🙂

Realmente espero que encuentren buenas maneras de monetizar la plataforma: la mafia de la universidad estafa a nuestros jóvenes sin obtener mucho valor por el dinero (lo sé, mi hija está actualmente en UC Davis, donde están muy felices de tomar las tasas de matrícula completas, pero no tan capaces de impartir suficientes clases para satisfacer la demanda de los estudiantes; bien pueden ser sin fines de lucro, pero competentes sin duda no lo son).

Iré aún más lejos: la necesidad de obtener un beneficio eventualmente obligará a Coursera a mantener sus altos estándares increíbles de compromiso y satisfacción del cliente: una entidad sin fines de lucro solo responde a sus patrocinadores políticos y sus fundaciones de donantes, que generalmente tienen agenda que rara vez se alinea con la necesidad y las aspiraciones de los jóvenes que ahora están compitiendo por empleos a escala mundial.

Coursera es un facilitador en educación abierta y bastante diferente de khan-academy y Wiki. Lo único común es la “educación”. Sal se enseña a sí mismo y solo lo básico, mientras que en Wiki todos enseñan a todos, sin saber quién enseñó quién y quién aprendió qué.
Y no es necesario que el dinero provenga de Consumidores o Productores para los cuales Coursera es una plataforma de reunión.
Las fuentes de ingresos podrían provenir de muchas fuentes, algunas de las cuales me vinieron a la mente son como los reclutadores pueden solicitar los datos de Achievers de Coursera o se pueden realizar pruebas supervisadas por una tarifa. Podría haber muchos en lo que respecta a la innovación.
La idea del profesor de Stanford no es obtener dinero de los estudiantes y nunca lo harán porque esto es para lo que está diseñado. Simplemente quieren dinero de quienes tienen mucho. Además, la consultoría le paga por las horas que ingresa (independientemente de lo alto que sean) y una empresa no le paga inicialmente cuando trabaja como el infierno, pero paga bien cuando no lo hace. Como “No atrapes peces para alguien, solo enséñale a pescar”.
Es más como Facebook donde los usuarios se conectan gratis, leen gratis y publican gratis, pero aún así gana y ¡ya sabes cuánto!

Creo que lo mejor de que Coursera sea con fines de lucro es que existe un incentivo natural para que las instituciones creen más contenido en su plataforma. Eso ha resultado en que Coursera tenga el catálogo más diverso de todos los proveedores de MOOC. Si compara los números, su catálogo es probablemente dos o tres veces más grande que edX, si solo cuenta los cursos activos.

La diversidad de catálogos es muy importante porque mantiene a los usuarios recurriendo a ellos y también atrae a nuevos usuarios. Literalmente tienen algunos cursos nuevos cada semana. Si estás aburrido de la ciencia, puedes tomar algunos cursos de psicología o ciencias sociales o películas solo para entretenerte. Coursera, por lo tanto, es casi como una tienda de libros de texto interactivos en línea, donde literalmente puede saltar estanterías y disfrutar de todo tipo de conocimiento. Si hubieran comenzado como organizaciones sin fines de lucro, no creo que puedan crecer tanto.

No estoy seguro de si edX sea una organización sin fines de lucro que afecta su diversidad de cursos. Pero una cosa que se puede deducir fácilmente es que hay menos incentivos para crear cursos cuando las instituciones deben asumir el costo antes de que puedan recuperar. Como tal, la mayoría de los cursos increíbles en edX generalmente provienen de un puñado de instituciones grandes y ricas.

Eso está cambiando si te habrás dado cuenta. EdX ya no ofrece el certificado de código de honor en nuevos cursos. Entonces, para obtener un certificado, uno debe pagar y obtener un certificado verificado. Pero los certificados son bastante baratos: van desde 50 USD a 150 USD para cursos de la serie X o cursos profesionales. Pero por la calidad de la educación que obtienes, digo que vale la pena tomar el camino verificado.

Estoy de acuerdo con Frank. ¿Qué hay de malo si Coursera es una organización con fines de lucro? ¿Cómo se puede mantener un buen estándar sin tener un buen personal para el que necesita dinero? Al obtener alguna ganancia, estarán en condiciones de aportar mejoras. Mientras no sean estudiantes fugaces, no encuentro nada malo en obtener alguna ganancia.

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