¿Por qué es Mozilla una organización sin fines de lucro?

Ya no trabajo en Mozilla, pero leí muchas de las publicaciones de blog de Mitchell Baker en el pasado, y creo que puedo arrojar algo de luz sobre la estructura de gobierno corporativo de Mozilla.

Para comprender la estructura de gobierno corporativo de Mozilla, primero debe comprender que el proyecto Mozilla comenzó como, y continúa siendo, impulsado primero por varios principios ideológicos:

  1. Internet debería ser una plataforma innovadora, accesible y universal.
  2. Existe un imperativo moral para garantizar que el software que proporciona acceso a Internet tenga un código fuente abierto, y que la administración del código se otorgue de manera delegada y distribuida en función de la contribución.
  3. El desarrollo de código abierto es la forma más efectiva de crear, mantener y respaldar un proyecto de software.

Hoy, Mozilla se divide en la Fundación Mozilla, que es una organización sin fines de lucro 501 (c) (3), y la Corporación Mozilla, una corporación con fines de lucro. La corporación tiene un solo accionista, que es la base de Mozilla, y como cualquier corporación, tiene el mandato de satisfacer a sus accionistas. Sin embargo, la Fundación Mozilla difiere de la mayoría de los accionistas en que, en lugar de buscar una recompensa financiera basada en un precio más alto de las acciones o el pago de dividendos, la fundación tiene el objetivo de promover el beneficio público en función de sus principios ideológicos.

Debido a que la Fundación Mozilla es una corporación sin fines de lucro, tiene un propósito legal específico para la existencia que se detalla explícitamente en sus artículos de incorporación: “” El propósito específico de la Corporación [aquí significa la Fundación] es promover el desarrollo del acceso público a y la adopción del software de código abierto Mozilla para navegación web y aplicaciones de Internet “. Si la Fundación Mozilla ignorara este mandato, pondría en peligro el estado sin fines de lucro y exento de impuestos de la fundación, lo que, a su vez, indicaría a los contribuyentes de Mozilla que busquen gobernanza en otro lugar. Como tal, ser una organización sin fines de lucro proporciona responsabilidad al liderazgo de Mozilla para continuar operando de una manera adaptada al beneficio público.

¿Por qué tener una corporación? Hay ciertos aspectos de ser una comunidad saludable y sostenible que están legalmente prohibidos por ser una organización sin fines de lucro. Por ejemplo, Mozilla tiene un acuerdo comercial con Google en el que Firefox dirige las consultas de búsqueda a Google de forma predeterminada. Sería legalmente difícil o imposible llegar a un acuerdo directamente con un 501 (3) (c), y en general, cualquier acuerdo en el que Mozilla tuviera interés en asociarse con una empresa pública que tuviera accionistas privados sería muy complicado sin La existencia de Mozilla Corporation como una entidad con fines de lucro.

Finalmente, puede preguntarse en este punto, “¿Por qué tener asociaciones como esta?”. El hecho es que, para seguir siendo competitivo e innovador como fabricante de navegadores, Mozilla necesita contratar al menos 100-200 ingenieros. Cuando extiende su mandato para mantener Internet abierto y gratuito, y considera proyectos como Firefox OS, es probable que haya una necesidad de contar con cientos, si no miles de ingenieros. Sin un medio para recaudar y mantener capital para respaldar esta plantilla, los contribuyentes se verían obligados a contribuir a Mozilla fuera del horario laboral, de forma voluntaria, y probablemente se verían obligados a trabajar para un competidor de Mozilla con un mandato muy diferente.

Porque es una organización basada en la misión, en lugar de una con fines de lucro. Pertenece a su junta directiva.