Economía: ¿Por qué las organizaciones sin fines de lucro son resistentes a la orientación de los economistas (incluso si es gratis)?

No estoy seguro de si diría que las organizaciones sin fines de lucro son resistentes a la orientación del economista, en lugar de decir que no estoy seguro de que la mayoría de las organizaciones sin fines de lucro lo consideren un beneficio.

En términos generales, la mayoría de las personas consideran a los economistas como personas que hacen teoría y evaluación financiera para una organización. Pero pueden relacionar eso con más problemas macro, como el producto interno bruto, en lugar de los resultados de la organización. Básicamente, en este nivel, digo, muchas organizaciones sin fines de lucro no tendrían grandes ideas sobre por qué necesitarían un economista.

Históricamente hablando, se requiere que las organizaciones sin fines de lucro proporcionen datos de ‘impacto’. Obviamente, algunas organizaciones lo hacen mucho mejor que otras, pero solo porque los datos son parte de los requisitos gubernamentales en curso, las organizaciones sin fines de lucro se utilizan para tratar con auditores, evaluadores de programas, estadísticos en menor grado y, por supuesto, el otro extremo del péndulo. vendedores (básicamente para enmarcar todos esos datos que pueden no saber lo que significa).

Pro Bono Economist es amable, porque dicen por adelantado que podemos ayudarlo a medir su impacto. Pero creo que, en términos generales, si usted se acerca a su personal promedio sin fines de lucro y le pregunta por qué no trabajan con un economista, el retorno sería una pregunta sobre ‘¿por qué / cómo trabajaríamos con un economista?’

Cada vez más organizaciones sin fines de lucro se están dando cuenta y se benefician de la comprensión de que medir el impacto (decisión basada en datos) puede ayudarlas a crecer, responder y navegar en el mundo que cambia rápidamente. Pero a muchos todavía les cuesta ver la evaluación como algo más que “servimos a 250 jóvenes menores de 17 años, les proporcionamos almuerzo y recursos después de la escuela”.

No es tan diferente de las pequeñas empresas y sus sitios web. Más personas están interesadas en el hecho de que recibes algún número de visitas por mes (500, 1,000, 5,000, etc.) que en lo que esas personas hicieron en tu sitio web. Si puede encontrar una manera de presentar los datos que son interesantes para la gente, entonces las personas se interesan, pero muchos ignoran los datos, simplemente porque no tienen idea de cómo acceder a ellos. Mucha gente usa los datos de visitas y visitas a la página, porque casi todas las empresas y software de análisis a gran y pequeña escala proporcionan esos datos por adelantado y al centro, y es casi lo suficientemente fácil para que se relacionen.

Muchos están aprendiendo que las historias individuales captan la atención de otros, por lo que definitivamente, la narración de cuentos se ha popularizado, pero la integración de historias de impacto personal con datos de impacto regionalizados ha sido más difícil. Es más difícil de entender, porque los datos también son más difíciles de obtener.

Es mucho más fácil identificar que debido a que su programa existe, esa persona A no pasó hambre esta semana o al niño B se le enseñó a leer. Pero es mucho más difícil de entender, porque debido a que el niño B puede leer, cuál puede ser su impacto futuro en ellos, su familia, el vecindario o alguna otra región geográfica o población demográfica. Algunas de esas medidas son estudios a largo plazo, algunas pueden ser hipotetizadas, y algunas cosas pueden cuantificarse utilizando medidas que su persona promedio nunca podría pensar.

Creo que la mayoría de la gente no tiene una idea real de lo que hacen los economistas. Posiblemente sea el equivalente a decir que eres matemático. Las personas en general pueden relacionarlo con que usted haga algo con números y quizás con teorías, pero tienen poca idea de lo que hace un economista en el día a día o de cómo eso puede ser beneficioso para ellos.

Una razón importante es que en realidad no es gratis. Puede que no tengan que pagar a los economistas, pero todavía hay un costo de oportunidad. Es decir, el tiempo es un recurso increíblemente valioso para la mayoría de las organizaciones sin fines de lucro, y el esfuerzo que tendrían que gastar para que el economista profesional sepa lo que está haciendo y por qué probablemente de otra manera se utilizaría para ejecutar programas internos.

Trabajé en una organización pequeña y nos ofrecieron asesoramiento gratuito sobre el diseño de nuestros productos y asesoramiento gratuito sobre nuestras operaciones comerciales. Básicamente tuve que poner todo lo que estaba trabajando en espera para guiarlos por la empresa. Al final, el consejo que recibimos de ellos ni siquiera fue viable. Estoy seguro de que Free-conomics tiene algunos expertos maravillosos, pero imagino que muchas organizaciones sin fines de lucro son escépticas sobre si es un buen uso de su tiempo.

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