¿Los beneficios de preservar activamente los idiomas moribundos / en peligro superan los costos de oportunidad de hacerlo?

Como economista, creo que es importante señalar que el valor de un idioma para su propósito principal (comunicación) disminuye de manera superlineal a medida que menos personas lo usan para conversar. Como resultado, un idioma con muy pocos hablantes no es muy valioso como idioma.

Como alguien que se preocupa por la lingüística en un sentido académico, filosófico y etnográfico, la preservación es una buena idea.

En general, la documentación de los idiomas “puente” (por ejemplo, en mi área de interés, los idiomas y subdialectos de Luo que conectan el Luo moderno con los dialectos del interior) tiene valor para comprender la sintaxis y la gramática y las evoluciones de uso que vinculan el idioma A con el lenguaje C (que puede ser difícil de deducir correctamente en el futuro sin el lenguaje B). Documentar lenguajes “sin salida” que no tienen descendencia y no son necesarios para interpretar artefactos clave o textos históricos / legales / filosóficos / religiosos / políticos puede ser de dudoso valor.

Sin embargo, cuando pregunta sobre “dinero mejor gastado en otro lugar”, se refiere a tomar el dinero que se usa actualmente para registrar / preservar / comprender estos idiomas muertos / moribundos y usarlo en otra parte del área de la lingüística, o usarlo fuera del área de lingüística (por ejemplo, ¿está comparando el gasto en idiomas muertos / moribundos con la donación de la misma cantidad de dinero para investigación médica, por ejemplo)?

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