¿Qué problemas sociales importantes han sido resueltos por la filantropía en los últimos 50 años?

Es difícil responder a esta pregunta con una lista simple porque el significado mismo del término ‘filantropía’ ha cambiado en los últimos 50 años. Muchas de las nuevas formas de filantropía han tenido bastante éxito (algunos ejemplos se dan en breve).

Si se consideran solo las grandes bases filantrópicas que caracterizaron típicamente la filantropía de hace 50 años o más, entonces ha habido poco éxito. Sin embargo, han surgido modelos y formas de filantropía completamente nuevos en gran medida debido a la dinámica social cambiante. Para más información, vea Mirando hacia el futuro: una orientación para los filántropos del siglo XXI http://bit.ly/92JWCI

Un factor importante ha sido el surgimiento de la privatización y la creciente riqueza privada. Por lo tanto, la riqueza de una sociedad ya no se encuentra principalmente en el gobierno y en algunos grandes fondos institucionales. Ahora la riqueza se extiende mucho más ampliamente. Por lo tanto, a pesar de que los grandes fondos están desempeñando un papel menor, existe una creciente cultura filantrópica.

En 1970, el 70 por ciento de los flujos de capital hacia el mundo en desarrollo provenían del sector gubernamental y el 30 por ciento provenía del sector privado. En 2003, solo el 20 por ciento era del sector gubernamental y el 80 por ciento era del sector privado. ( Mirando hacia el futuro: una orientación para los filántropos del siglo XXI http://bit.ly/92JWCI)

La mayor parte del capital filantrópico ahora fluye de una manera más distribuida, diversa y estratégica (por ejemplo, a través de http://www.avaaz.org/). A menudo es en forma de muchas pequeñas donaciones privadas de dinero, tiempo, atención y otras formas de apoyo que se reúnen para un propósito específico y se dirigen a resolver un pequeño componente de un problema sistémico más grande.

Estos esfuerzos se combinan con otros enfoques y, por lo tanto, es difícil decir en qué medida la solución del problema dependía del apoyo filantrópico y en qué medida dependía del apoyo gubernamental u otras actividades económicas / sociales.

Algunos ejemplos recientes de problemas sociales abordados con éxito por Avaaz en las últimas semanas (octubre de 2010) son:

  • Canadá (420,000 miembros de Avaaz), acabamos de asumir una alianza de un imperio mediático y un primer ministro para subvertir la independencia de los medios del país a su favor, y ganamos.
  • Brasil (730,000 miembros) tomamos un movimiento de la sociedad civil en línea e impulsamos una ley anticorrupción a través del Congreso que está dejando a un gran número de políticos corruptos sin trabajo, ampliamente aclamado como una revolución política.
  • Italia (240,000) reunimos oposición al proyecto de ley del Primer Ministro para atar las manos de los investigadores de corrupción de Italia: los comentaristas elogiaron la victoria ya que la primera vez en la historia de Italia la movilización en línea había cambiado la agenda parlamentaria.
  • Argentina (60,000) surgió para proteger glaciares cruciales de lo que parecía una destrucción segura por parte de las compañías mineras, y ganamos.
  • Sudáfrica (70,000) construimos una protesta pública masiva contra nuevos poderes de censura sobre la prensa, forzando al gobierno a alterar su ley de regulación de medios.
  • Alemania (480,000) miles de llamadas telefónicas de última hora de nuestros miembros ayudaron a evitar que el gobierno recortara drásticamente su presupuesto de ayuda.

Lo anterior se cita de un correo electrónico de Avaaz. Para obtener más información sobre estas historias, visite http://www.avaaz.org/en/global_v…

Avaaz es solo un ejemplo de la nueva cara de la filantropía / donación social. Varios sistemas de microcrédito en línea también están distribuyendo cantidades crecientes de capital filantrópico de las poblaciones más ricas a las sociedades en desarrollo http://bit.ly/aZYzBy. También google “historias de éxito de microcrédito” http://www.google.com/search?q=m….

También hay muchas otras formas diferentes de filantropía en la actualidad y más emergentes, por lo tanto, es bastante difícil definir exactamente qué constituye ‘filantropía’ y cuál ha sido su impacto social. Sin embargo, la tendencia general ha sido hacia un mayor flujo de capital, fuentes de capital más distribuidas, cuestiones más diversas abordadas, más enfoques estratégicos y una mayor influencia.

Buena pregunta, y la respuesta es que ningún problema social que conozco fue resuelto por la filantropía durante este rango. En realidad, iría más allá y actualizaría el rango de fechas a casi 70 años ahora, o desde la Segunda Guerra Mundial.

He descubierto por qué la ciencia está mejor ilustrada en lugar de las cuestiones del bien público, pero eso se debe principalmente a que mi experiencia es en ciencias. El resumen es que la mayoría de las escuelas privadas, específicamente sus becas de investigación, fueron financiadas por fondos privados y personales hasta la Primera Guerra Mundial. Estos fondos privados provienen principalmente de los mismos filántropos sociales mencionados en el artículo anterior. Personas como Carnegie o Alfred Sloan de GM donarían dinero para algún objetivo, ya sea a través de la ciencia o más fondos directos.

Durante la Primera Guerra Mundial, el Consejo Nacional de Investigación fue organizado por Robert Millikan de Caltech (todavía el Instituto de Tecnología Throop en ese momento) para dirigir la investigación relacionada con la guerra y sus respectivos fondos. Después de la guerra, el estado de la ciencia no regresó al status quo ante, ya que los problemas que se abordaron se volvieron más complejos y las máquinas más caras. Además, muchas fuentes privadas de capital habían sido drenadas por la guerra. El cambio había comenzado de fuentes de financiación privadas a públicas. Este cambio fue confirmado y completado por la Segunda Guerra Mundial y el surgimiento del complejo militar-industrial. NSF fue fundada y así sucesivamente. La filantropía privada no pudo competir con los fondos del gobierno.

Del mismo modo, en el mundo de los problemas sociales, los problemas se consideraron demasiado complejos para que los particulares dirigieran eficientemente el dinero hacia la solución. La ayuda exterior ha aumentado desde el Plan Marshall como la mejor manera de afectar las mejoras. Las organizaciones internacionales, la OMS para la erradicación de la viruela, por ejemplo, han tratado de canalizar cualquier dinero privado a través de su propia definición y selección del bien público. Una excepción que prueba la regla es Borlaug, quien fue considerado no viable hasta que su Revolución Verde comenzó a salvar a millones de personas del hambre.

Finalmente, aproximadamente en la década de 1970, con el fracaso de la Gran Sociedad en los EE. UU., Las organizaciones filantrópicas más grandes y activas, como la Fundación Ford y Rockefeller, dejaron de perseguir los proyectos de modificación social realmente grandes. Hoy en día, todavía están activos, junto con muchos otros grupos más pequeños, pero tienden a seguir el liderazgo de las fuentes públicas de financiamiento y persiguen proyectos y metas de un alcance mucho más pequeño que en los años 50 y 60.

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