¿Deberían prohibirse los corredores de caridad de The Boston Marathon a favor de aquellos que corrieron un tiempo de calificación?

Descargo de responsabilidad: ¡Fui un corredor de caridad en el maratón de Boston del año pasado!

Boston es un maratón de clase mundial muy codiciado. El día en sí es un feriado laboral en Boston, lleno de algunos de los espectadores más increíbles del mundo: es un evento comunitario que abarca 8 ciudades a lo largo de la ruta. Se ha vuelto altamente competitivo, atrayendo a algunos de los mejores y más corredores de élite del mundo. Calificar para Boston es una gran hazaña en sí mismo.

La tradición benéfica es también una gran parte de la carrera. Los corredores de caridad, que comienzan en la ola final, horas detrás de los corredores de élite, aportan un sentido de profundidad, significado y comunidad a la carrera. Esta tradición permite a las personas que normalmente no podrían participar, compartir el camino con élites y calificadores, siempre que recauden una cantidad significativa de dinero para organizaciones benéficas locales. He entrenado durante 2 años con algunas de las personas más inspiradoras, todas corriendo porque tienen un sentido de misión y una historia. Si bien algunos son corredores naturales, e incluso podrían haber calificado, la mayoría son personas comunes con un impulso y compromiso extraordinarios. No solo pasan el entrenamiento de invierno, sino que también pasan meses recaudando dinero. Nunca he oído hablar de nadie “comprando su entrada”.

Los corredores de caridad no disminuyen los logros de nadie más. Entrenar y correr Boston es un logro para cualquiera que haya puesto mucho trabajo en ello, ya sea que su objetivo de carrera sea establecer un nuevo récord, obtener un mejor récord personal o simplemente cruzar la línea de meta feliz y saludable. Este maratón es lo suficientemente grande para élites, clasificatorios, corredores de caridad, y uno podría incluso defender a los bandidos, ¡pero esa es otra historia!

Cualquiera que haya entrenado y cruzado la línea de meta merece usar con orgullo la chaqueta.

Y para responder a la pregunta, un rotundo no, ¡los corredores de caridad no deberían ser prohibidos!

¿No es el punto de estas carreras en la ciudad que sean deportes de espectadores? Y sí, la gente se reunirá al costado de las calles para ver pasar a un atleta de primer nivel, pero eso es todo de 30 “como máximo. Para que sea un espectáculo, necesitas que la gente esté cuidando a los amigos; tener gente corriendo locamente trajes y celebridades, etc. He estado en el Maratón de Londres durante varios años y se trata de la variedad de personas que participan. Eso es lo que aporta el color, la diversión y la emoción al evento; no un montón de atletas serios. Nunca he oído hablar de él.

Si quieres una carrera que solo se trata de correr, seguramente correrás en una pista de atletismo, en lugar de esperar que una ciudad te dé sus calles por un día.

Números redondos:
30,000 corredores corrieron el maratón de Boston.
Se recaudaron $ 39,000,000 para organizaciones benéficas.
Para reemplazar a esos corredores de caridad, el costo de entrada debe aumentar en $ 1,300 por corredor. Entonces, en lugar de $ 175, iría a $ 1475.
¿Preferirías correr con corredores de caridad, o preferirías correr con clasificatorios y pagar casi $ 1500 para hacerlo?

No. Corrí Boston en 2014. Fue una carrera realmente frustrante para mí, pero estoy muy contento de haberla corrido. Decidí ejecutarlo porque …

  • Quería correr una carrera con muchos otros corredores rápidos a mi alrededor, donde no me sentiría solo durante la segunda mitad de la carrera.
  • Quería correr en un curso famoso y difícil.
  • Muchos amigos míos remotos corrían y sabía que reconocería a otros conocidos de todas las otras líneas de salida y llegada que he cruzado. La sensación de camaradería en todos lados era increíble.
  • Quería mostrar mi apoyo a Boston y al maratón después del bombardeo asesino de 2013.
  • Escuché que toda la ciudad sale a animar la carrera. (¡Tan cierto! Todos, desde las famosas Wellesley Girls hasta los agentes de la TSA, te dicen que te aman cuando corres Boston. “Hola, chico flaco. ¿Corriste la maratón?
  • Me lo puedo permitir. Cuando califiqué por primera vez, vivía en la costa este, pero como era un estudiante graduado en ese momento, parecía un verdadero tramo viajar a Boston y pagarlo.

¿Cómo los entusiastas de la caridad restan valor a esto?

¿A quién demonios le importan las cosas mencionadas en la pregunta? ¿Quién se encuentra con alguien que lleva una chaqueta de Boston y no se atreve a entablar una conversación para que no sea con un “simple” corredor de caridad? (Oh, el horror)

El único corredor de caridad que conocí es el padre de un amigo, que había estado luchando contra las lesiones de rodilla durante un par de años y acababa de perder su tiempo de calidad. Estoy muy contento de que haya tenido la oportunidad de correr la carrera. Parece que tuvo el mejor momento de su vida!


PD: para que no creas que estoy realmente entusiasmado con la mezcla de carrera y caridad, no lo estoy. Prefiero dar dinero a la caridad porque quiero dar dinero y correr carreras solo porque me gusta correr carreras y mantener esas cosas totalmente separadas (cf. “¿Deberías correr por la caridad, o solo por ti mismo?”). Creo que las carreras de caridad son generalmente una forma muy, muy ineficiente de recaudar dinero. Tampoco estoy loco por las carreras en las que “una parte de las ganancias se destina a obras de caridad”; A menudo, esta es solo una táctica que los organizadores de la carrera usan para convencer a los participantes de que acepten tarifas de entrada más altas, la mayoría de las cuales son de bolsillo por el organizador y no por la organización benéfica.

Lo mismo podría decirse de los Campeonatos del Mundo Ironman (es decir, Kona). A propósito incorporaron una disposición para dar a los no calificadores un pequeño porcentaje de las entradas.

Ambas carreras tienen requisitos de calificación muy desafiantes, pero no pretendamos que estos son los Juegos Olímpicos. Ambos tienen personas de todas las edades y capacidades, y sí, un pequeño porcentaje de personas que no calificaron.

La raza, el deporte y las organizaciones benéficas a las que sirven … probablemente estén mejor con ellos involucrados siempre que no crezca en magnitud y desplace a más clasificatorios.

En muchos, si no en la mayoría, los patrocinadores de carreras a distancia o los corredores de caridad tienen acceso privilegiado. Recuerdo en el 10-miler del Ejército de EE. UU. Que a los empleados de los patrocinadores de la carrera se les permitió comenzar desde el primer corral de corredores en la parte delantera del campo de carreras, para disgusto de los corredores de élite, que se quejaron de tener que esquivar a todos “pingüinos” en su camino al comienzo de la carrera.

La cuestión es que una carrera no ocurre si no tiene patrocinadores. Además, las carreras a menudo se utilizan para recaudar dinero para organizaciones benéficas dignas. Por lo tanto, se espera que los patrocinadores o los corredores de caridad tengan un lugar en la carrera, ya que están tan involucrados en el evento. Creo que la idea de que los corredores de caridad en el maratón de Boston reciban una medalla de finalización diferente está bien. Además, probablemente deberían verse obligados a comenzar en el corral trasero a menos que realmente califiquen para uno de los corrales más rápidos.

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