¿Cuál es la diferencia entre una organización sin fines de lucro y una organización caritativa en términos de configuración y operaciones?

La gran mayoría de las organizaciones caritativas son organizaciones sin fines de lucro y viceversa. En los Estados Unidos, la palabra “sin fines de lucro” es la abreviatura de clasificación como organización de beneficio público bajo partes específicas del código tributario y, como resultado, está exenta organizacionalmente de impuestos federales que no sean contribuciones de nómina y deducciones para el Seguro Social y Medicare.

Sin embargo, hay áreas fuera de la superposición. La mayoría de las universidades privadas son técnicamente “sin fines de lucro” según el código tributario y, aunque se puede argumentar que de hecho benefician significativamente al público, no son “organizaciones benéficas” si estamos usando el sentido común que la mayoría de los estadounidenses asocian con el término . Lo mismo para museos y organizaciones culturales como el ballet y la ópera. Cocinas y refugios para personas sin hogar – caridad. Opera y Van Gogh, no caridad. Pero en la mayoría de los casos, todas las organizaciones sin fines de lucro, no obstante.

Hay menos excepciones al revés: casi todas las entidades que consideramos “organizaciones benéficas” también son organizaciones sin fines de lucro. Especialmente porque todas las organizaciones religiosas reconocidas como tales por el IRS tienen un estatus sin fines de lucro. Políticamente, creo que esto tiene más que ver con que el IRS evite violar la constitución al aparentar favorecer o “establecer” una fe sobre otra en la medida en que sea un trato diferenciado que es una declaración que afirma que todas las entidades religiosas benefician al público, pero esta es la La política y una gran parte de las organizaciones de caridad están basadas en la fe : Caridades Católicas, El Ejército de Salvación, incluso el YMCA en algún momento …

Algunos grupos que bordean la línea a los ojos del público entre “cultos” y “religiones” luchan por alcanzar o retener su estatus de exención de impuestos, que si se publicita refuerza las preguntas sobre la legitimidad del grupo. Este ha sido un problema más notable para The Church of Scientology, debido a la cuestión práctica de la gran cantidad de ingresos que la Iglesia genera / recibe de una amplia gama de fuentes, entre ellas empresas, materiales educativos y diezmos / contribuciones de miembros. Y, la Iglesia de Scientology no opera grandes servicios de caridad similares a los mencionados anteriormente.

Este es solo uno de los tipos de fricción y controversia que inevitablemente se puede encontrar a diferentes profundidades debajo de un número significativo de organizaciones sin fines de lucro: el tamaño de las dotaciones en escuelas como Harvard y Stanford y los miles de millones en ingresos generados por aseguradoras de salud sin fines de lucro como Kaiser Permanente Hay ejemplos adicionales de fuentes de cuestionamiento público recurrente y preocupación de que no pertenecen a la misma categoría que los bancos de alimentos y refugios. Pero ellos lo hacen.

Por lo tanto, para responder a su pregunta, o más bien para abordar su pregunta, debe reformularla para preguntar si la organización que desea iniciar calificará o no para el estado de exención de impuestos según las características discutidas anteriormente. Obviamente, la respuesta a esta pregunta impactaría significativamente la estructura y la función de una organización en términos de tener que pagar impuestos, pero también, en términos de perder cantidades potencialmente enormes de ingresos de las donaciones. Hasta cierto punto, en los $ 1,000, los estadounidenses que hacen donaciones a organizaciones sin fines de lucro exentas de impuestos pueden deducirlos de sus declaraciones de impuestos federales. Esta es la motivación detrás de una fracción considerable de todas las donaciones caritativas individuales.

Si los donantes potenciales se enteran de que no recibirán un beneficio fiscal asociado con su donación, esto crea un fuerte desincentivo para proceder con la donación.

Todas las organizaciones de caridad son sin fines de lucro, pero no todas las organizaciones sin fines de lucro son organizaciones de caridad. En los Estados Unidos, una organización primero necesita incorporarse como una organización sin fines de lucro bajo la ley estatal (lo que significa que no tiene ‘propietarios’ per se, porque no hay nadie a quien se le permita beneficiarse directamente financieramente de las operaciones de entidad). Cosas como las asociaciones comerciales y las reuniones pueden establecerse de esta manera.

Si la organización quiere operar como una “organización benéfica pública”, de modo que no solo no esté haciendo dinero, sino que también beneficie de manera proactiva a la sociedad, puede solicitar al Servicio de Impuestos Internos de los Estados Unidos que la exima de impuestos, lo que tiene el beneficio adicional de permitir que los donantes deduzcan contribuciones a la organización benéfica en sus declaraciones de impuestos.

En términos de operaciones,

  • Una entidad con fines de lucro es responsable ante sus propietarios, puede ganar dinero y solo tiene que “no hacer daño”.
  • Una organización sin fines de lucro no puede ganar dinero ni acumular beneficios directamente para nadie, pero tampoco obtiene exenciones fiscales especiales.
  • Una organización caritativa debe beneficiar de manera proactiva a la sociedad y (debido a su estado exento de impuestos) está sujeta a un escrutinio y estándares mucho más altos contra cosas como la compensación ejecutiva, el auto-trato, la disposición de activos, etc.

Ampliando y aclarando un poco la respuesta de David Rose, la caridad pública y la exención de impuestos no son sinónimos. 501 (c) 3 puede ir a cosas como museos y organizaciones sociales. Aunque todos los 501 (c) 3 son caritativos según la definición del IRS, solo aquellos que están realmente involucrados en la recaudación de fondos para causas caritativas califican como “charites públicos”. Entonces, el Thank You Fund está clasificado como una organización benéfica pública, mientras que las convenciones sin fines de lucro de Brony se clasifican como fundaciones privadas. Ambos son 501 (c) 3 grupos. Quoth el IRS:

Ciclo de vida de una fundación de caridad pública / privada

Las organizaciones que cumplen con los requisitos de la sección 501 (c) (3) del Código de Rentas Internas están exentas del impuesto federal sobre la renta como organizaciones caritativas . Además, las contribuciones hechas a organizaciones caritativas por individuos y corporaciones son deducibles bajo la sección 170 del Código.

Cada organización caritativa exenta se clasifica como una organización benéfica pública o una fundación privada . En general, las organizaciones clasificadas como organizaciones benéficas públicas son aquellas que (i) son iglesias, hospitales, organizaciones de investigación médica calificadas afiliadas a hospitales, escuelas, colegios y universidades, (ii) tienen un programa activo de recaudación de fondos y reciben contribuciones de muchas fuentes, incluyendo el público en general, agencias gubernamentales, corporaciones, fundaciones privadas u otras organizaciones benéficas públicas, (iii) reciben ingresos de la realización de actividades para promover los propósitos exentos de la organización, o (iv) funcionan activamente en una relación de apoyo a uno o más organizaciones benéficas públicas Las fundaciones privadas, por el contrario, suelen tener una sola fuente importante de financiación (generalmente donaciones de una familia o corporación en lugar de financiación de muchas fuentes) y la mayoría tienen como actividad principal la realización de subvenciones a otras organizaciones caritativas y a individuos, en lugar de La operación directa de programas de caridad.